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Author: Lisa Guenther

Abstract

On July 8, 2013, over 30,000 prisoners in California joined together across racial and regional lines to launch the largest hunger strike in state history. This article analyzes the prison conditions that led to the hunger strike as a form of world-destroying violence, drawing on Heidegger’s account of Being-in-the-world and Arendt’s account of being cast out of the common world and deprived of the “right to have rights”. The paper then examines the process by which prisoners in the Security Housing Unit (SHU) at Pelican Bay State Prison reached across the social barriers of race and gang affiliation to organize a nonviolent resistance movement and, in so doing, to rebuild a meaningful sense of the world and of political action. Ultimately, the California prison hunger strikes are more than a struggle for human rights; they are also a struggle for meaning, and for the possibility of a common world.

Résumé

Le 8 juillet 2013, plus de 30 000 prisonniers de la Californie se sont rassemblés malgré leurs différences raciales et régionales pour entamer la plus grande grève de la faim de l’histoire de cet État. Cet article analyse les conditions carcérales qui ont mené à cette grève de la faim comme étant une forme de violence destructrice du monde, en faisant fond sur la notion d’« être au monde » de Heidegger et celle d’être exclu du monde commun et d’être dépouillé de son « droit d’avoir des droits » d’Arendt. Cet article examine ensuite le processus par lequel les prisonniers de la SHU (Security Housing Unit) à la Pelican Bay State Prison ont fait tomber les barrières sociales de race et d’affiliation aux gangs pour organiser un mouvement non violent de résistance, et ce faisant, pour redonner un signification valable au monde et à l’action politique. Ultimement, les grèves de la faim en Californie sont devenues plus qu’une lutte pour les droits de la personne; elles représentent aussi une quête de sens et une lutte pour rendre possible un monde commun.

 Recommended Citation

Lisa Guenther, "Political Action at the End of the World: Hannah Arendt and the California Prison Hunger Strikes" (2015) 4:1 Can J Hum Rts 33.