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Authors: Justin Piché and Karine Major

Abstract

For twenty-five years, the Journal of Prisoners on Prisons (JPP) has been a prisoner written, academically oriented and peer reviewed, non-profit journal, based on the tradition of the penal press. In a context where there is little ethnographic research on prison life, this publication brings the knowledge produced by prisoner writers together with academic arguments to enlighten public discourse about the current state of carceral institutions. This paper examines the main themes present in the works of JPP authors that address writing in and on solitary confinement, as well as how these situated accounts contribute to our understanding of how isolation is used, what segregation looks like, and its consequences. Based on these accounts, this article concludes with a brief discussion on the need to abolish “the hole” and reflects upon a few ways this objective can be achieved.

Résumé

Créé il y a vingt-cinq ans, le Journal of Prisoners on Prisons (JPP) est une revue académique sans but lucractif dont les articles sont rédigés par des prisonniers et évalués par les pairs, et qui s’inscrit dans la tradition de la presse pénale. Dans un contexte où il y a peu de recherches ethnographiques sur la vie en prison, le JPP rapproche le savoir généré par les prisonniers-auteurs et l’argumentation académique pour éclairer le débat public sur l’état actuel des établissements carcéraux. Cet article examine les principaux thèmes présents dans les écrits des auteurs qui vivent ou ont vécu l’isolement cellulaire et qui traitent de celui-ci, ainsi que la façon dont ces relations et témoignages contribuent à notre compréhension de l’usage et de la fonction de l’isolement cellulaire, ses aspects et de ses conséquences. En se fondant sur ces témoignages, l’article se termine par une brève discussion sur le besoin d’abolir le « trou » et examine quelques moyens de réaliser cet objectif.

Recommended Citation

Justin Piché & Karine Major, "Prisoner Writing in/on Solitary Confinement: Contributions from the Journal of Prisoners on Prisons, 1988-2013" (2015) 4:1 Can J Hum Rts 1.