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Authors: Bruce MacDougall, Elsje Bonthuys, Kenneth McK. Norrie & Marjolein van den Brink

Abstract

In jurisdictions that recognize same-sex marriages and unions, the question arises as to the extent to which civic officials who normally preside at such unions can refuse such participation for religious reasons. This paper examines this issue in the context of four jurisdictions: Scotland, Canada, the Netherlands and South Africa. What is striking is how different is the process of reaching a resolution in each jurisdiction, though the actual result might be the same. This difference arises because of the jurisdiction-specific reasons why same-sex marriages and unions are recognized, how they are recognized, the status of the officers who preside over the relevant services, and the historical-legal place of religion in each jurisdiction. Against these backgrounds, reasonably similar arguments relating to discrimination and accommodation are raised, but play out differently given the varying contexts. There results from this comparative analysis some lessons that can be transported across jurisdictions but also considerable caution as to the generic quality of such lessons.

Résumé

Dans les juridictions qui reconnaissent les mariages et les unions entre personnes du même sexe, une question survient quant au sujet du droit des officiants présidant à ces unions de refuser d’y participer pour des raisons religieuses. Cet article examine la question dans quatre pays: l’Écosse, le Canada, les Pays-Bas et l’Afrique du Sud. Bien que chaque juridiction résout cette question par un processus différent, la solution retenue est semblable. Ces approches différentes sont dues aux circonstances nationales particulières quant aux raisons pour lesquelles les mariages et unions entre personnes du même sexe sont reconnus, comment ils sont reconnus, le statut des officiants qui y président ainsi que le rôle légal et historique de la religion. Dans ces contextes, des arguments semblables reliés à la discrimination et l’accommodation sont soulevés mais se répercutent de façon différente dépendant du contexte national. De cette analyse comparative ressortent des conclusions qu’il est possible d’appliquer aux autres juridictions, sans toutefois les généraliser.

Recommended Citation

Bruce MacDougall et al, "Conscientious Objection to Creating Same-Sex Unions: An International Analysis" (2012) 1:1 Can J Hum Rts 127.